Ziti alla Norma aka Eggplant and Tomato Pasta

Les derniers jours ont été exceptionnellement ensoleillés et cela me donne de l’espoir pour le printemps ! J’adore l’hiver, mais j’ai hâte d’arrêter de faire des couches et de ne pas avoir besoin de mon manteau bouffi. Afin de me rappeler encore plus les jours plus chauds, j’ai fait des ziti alla norma parce que les aubergines me rappellent l’été.

Ces pâtes étaient tout ce que je recherchais : simples, consistantes et délicieuses. L’aubergine légèrement grillée est dorée et crémeuse, avec un léger fondant qui vous enrobe la langue de façon addictive. La saveur piquante de la sauce tomate et l’aubergine presque charnue se combinent pour faire un dîner végétarien rapide et satisfaisant. Rien n’est plus réconfortant qu’un bol de pâtes dans une sauce tomate soyeuse et bien équilibrée, à la fois acidulée et sucrée. C’est un plat que tout le monde aime, même les détracteurs de l’aubergine !

Mais, peut-être vous demandez-vous ce qu’est exactement la ziti alla norma ?

Qu’est-ce que la Ziti alla Norma ?

La Ziti alla Norma est un plat de pâtes sicilien classique à base d’aubergines sautées et de sauce tomate. Il se termine généralement par une salade de ricotta – une version pressée, salée et vieillie de la ricotta que vous connaissez et aimez. Ce n’est pas si courant, alors vous pouvez faire comme moi et finir avec du parmesan, mais apparemment beaucoup d’Italiens disent qu’alla norma sans ricotta salata n’est pas du tout alla norma. Comme beaucoup de plats italiens, elle est censée être simple mais parfaitement exécutée.

Sur les aubergines

Beaucoup de gens aiment saler leur aubergine en premier pour éliminer l’excès d’humidité et d’amertume, mais je pense qu’il vaut mieux choisir une aubergine qui n’a pas beaucoup de graines (ce qui contribue à l’humidité et à l’amertume). J’ai tendance à utiliser des aubergines japonaises – la variété longue sur laquelle est basé l’emoji, mais bien sûr, on peut aussi utiliser des aubergines du monde. Soyez juste prudent lorsque vous choisissez votre aubergine du globe. Regardez le bas de l’aubergine – vous en voulez une qui a un nombril rond, pas une ligne.

Ziti alla norma me rappelle les longues nuits d’été passées dans un vignoble italien avec des amis, à regarder le soleil se coucher avec le bourdonnement agréable des insectes foudroyants au loin. Des planches de charcuterie italienne, des bols d’olives et, bien sûr, un plat après l’autre de pâtes “alla norma”. La perfection estivale. Bien sûr, je viens de manger ça dans mon pyjama en regardant Netflix, mais une fille peut rêver, n’est-ce pas ?

Ingrédients

1 aubergine coupée en morceaux de taille similaire à celle des ziti
2-3 cuillères à soupe d’huile d’olive
2 gousses d’ail hachées
Boîte de tomates en dés de 14 onces
1/2 c. à café d’origan séché
sel et poivre fraîchement moulu selon le goût
8 onces de ziti ou autres pâtes courtes
ricotta salata ou parmesan à servir
Basilic frais pour servir

Instructions

Faites chauffer 2 à 3 cuillères à soupe d’huile à feu moyen-élevé. Lorsqu’elle est chaude et brillante, faites cuire l’aubergine par lots, jusqu’à ce qu’elle soit dorée et très tendre. Retirer de l’huile et réserver.
Ajoutez l’ail et faites-le cuire jusqu’à ce qu’il soit légèrement tendre. Ajoutez les tomates et l’origan et faites mijoter doucement.
Faites cuire les pâtes dans une grande casserole d’eau bouillante salée jusqu’à ce qu’elles soient al dente. Réservez une demi-tasse d’eau pour les pâtes et égouttez-les.
Ajoutez l’aubergine et les pâtes aux tomates et mélangez jusqu’à ce qu’elles soient enrobées et brillantes. Goûtez et ajustez l’assaisonnement.